Récit des FAC | Une force redoutable

Vidéo / Le 6 octobre 2017

Contexte

Le Mat 1 MacLean a navigué de la côte Ouest jusqu’à Halifax à bord du NCSM Oriole, un voilier de 96 ans qui constitue le plus vieux navire en service du Canada.

Transcription

J’aime réellement lorsqu’un grain se produit inopinément; dans de telles situations, vous devez vraiment agir sur le moment. Évidemment, vous voyez le phénomène se développer à l’horizon et vous constatez les nuages bas de couleur foncée. Vous savez qu’ils viennent vers vous et vous voulez un peu faire avancer l’embarcation autant que vous le pouvez. Et puis, tout d’un coup, les nuages couvrent le ciel au-dessus de vous. Ce que vous ressentez lorsqu’une situation vous effraye et vous donne des sueurs froides, c’est ce sentiment que je cherche.

Bonjour, je m’appelle Vincent Nicolas MacLean. Je suis le maître de manœuvre adjoint à bord du NCSM Oriole. Avant de me joindre à l’équipage de l’Oriole, je n’avais aucune expérience de la navigation à voile du tout. Au départ, l’idée m’intimidait pas mal. Je ne savais pas… quoi que ce soit, en fait. C’est différent, une expérience brute. Vous savez que c’est sale, car il n’y a pas de douches. En plus, vous savez, vous puez un peu. Vous vous amusez, vous avez le mal de mer… c’est merveilleux. Indéniablement, je trouve l’expérience exaltante et, après tout, qui ne serait pas du même avis?

Quelques jours après le départ, nous avons atteint la côte de l’Oregon. Eh bien, tous disaient à quel point les conditions allaient être mauvaises, et j’avoue qu’elles étaient assez mauvaises. Nous nous dirigions vers le sud et luttions contre un vent du sud qui soufflait à environ 50 ou 60 nœuds. En fait, je mesure six pieds et le voilier est doté d’un franc-bord de six pieds; les vagues se dressaient tout de même six pieds au-dessus de ma tête.

Pour un marin qui n’a jamais navigué à bord d’un voilier, c’est, vous savez, pas mal… c’est une force avec laquelle il faut compter. Ce qu’il faut savoir sur la navigation à voile, c’est qu’il s’agit véritablement d’une lutte contre les éléments. Vous devez… vous n’allez pas être plus malin que Dame Nature. Vous n’allez pas la vaincre. La nature est omniprésente, et vous allez devoir composer avec elle lorsqu’elle se réveille. On me délègue beaucoup plus de responsabilités qui autrement ne me seraient pas confiées. En plus de hisser et d’amener les voiles, je suis essentiellement « officier de quart ». Et vous savez, j’ai des subalternes et je peux en prendre soin. Nous traversons ensemble les périodes difficiles et puis nous nous amusons. Lorsque je suis arrivé ici, je ne savais pas ce qu’était un spinnaker ni ce qu’était un gennaker, mais maintenant, j’ai la confiance en ma capacité de pouvoir naviguer moi-même le voilier.

Vous savez, j’aimerais avoir mon propre voilier un jour. En ce qui a trait à la façon dont je me sens, c’est… je ne sais pas. Je pratiquerais mon métier des années durant.

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